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Universal Pictures

Universal Pictures fue fundada en 1912 como una empresa de producción de películas que no tuviera que pagar a la compañía audiovisual de Thomas Edison derechos de producción. En 1915, Universal abrió los estudios de cine más grandes del mundo hasta el momento, de un kilómetro cuadrado. Universal se convirtió en el primer gran estudio de Hollywood. 

Uno de los mayores éxitos de Universal en sus primeros años fue su colección de películas conocidas como "Monstruos de la Universal", que son adaptaciones de cuentos y novelas de la literatura de terror. La primera película que se estrenó fue 'Drácula' en 1931, y a partir de ahí, las más sonadas son 'El doctor Frankenstein', 'Elhombre lobo', 'El hombre invisible', 'La momia' o 'El gato negro' y 'Asesinato de la calle Morgue' de Edgar Allan Poe. Las películas fueron protagonizadas por actores legendarios como Rodolfo Valentino, Bela Lugosi o Boris Karloff. A partir de 2017, Universal intentó emular su éxito con nuevas versiones de sus clásicos de terror, lo que llamaron 'Dark Universe', pero ese proyecto se canceló tras los malos datos en taquilla de 'La momia' y el rodaje fracasado de 'El hombre invisible'. 

Curiosamente, la compañía en sus primeros se centró en la producción de estas películas de terror con otras producciones de bajo presupuesto porque  tuvo problemas serios para financiar sus producciones. Pero a partir de 1945 la compañía fue adquirida por el emprendedor británico J. Arthur Rank, quien expandió la compañía con películas como 'Grandes esperanzas' de David Lean y 'Hamlet' de Laurence Olivier. Otras películas importantes en la época fueron la saga de 'Arabian Nights' y la de los personajes Abbott y Costello

Éxitos mundiales

A partir de los 70, la compañía produjo éxitos como 'Elgolpe', 'American Graffiti', 'El cazador' y 'Tiburón'. En los 80, 'E.T., el extraterrestre', 'Regreso al futuro', 'Memorias de África', 'La última tentación de Cristo' y 'Parque Jurásico'. La compañía cambió su nombre a Universal Studios a partir de 1996. 

Actualmente, Universal Studios posee varias divisiones internas que gozan de cierto prestigio como Focus Features. Dreamworks Animation, Illumination Entertainment y Universal Animation Studios. Sus películas más taquilleras de la historia son 'Jurassic World', 'Fast & Furious 7', 'Jurassic World: El reino caído', 'Fast & Furious 8' y 'Minions'. La gran mayoría de sus principales éxitos recientes pertenecen a sagas como 'Parque Jurásico', 'Fast & Furious', 'Gru, mi villano favorito'. 

La imagen de Universal

A lo largo de su historia, Universal Pictures ha tenido varios logos, hasta llegar al actual, usado desde 2012, en el que se ve la bola del mundo con la palabra "Universal" por encima y debajo "A Comcast Company". El primero fue usado hasta 1936: Un avión viajo surcaba el mundo apareciendo al final de su vuelta. La primera aproximación al actual llegó en 1963, en el que se podía ver un mundo girando con las palabras "A Universal Picture" o "An MCA Company" de color verde. 

La gran cantidad de películas producidas en estos más de cien años de historia le han llevado a la compañía a crear un universo propio en sus parques Universal en todo el mundo. Actualmente existen cuatro parques de atracciones: Hollywood, Orlando, Singapur y Osaka. Una de las principales atracciones de estos estudios es "The Wizarding World of Harry Potter" en la que se imitan los decorados de la saga mágica. Pero también se homenajean otras películas o sagas como 'Jurassic Park', 'La momia', 'Waterworld', 'Los Simpson', 'Transformers' y 'Minions'. Originalmente, estos parques eran centros reales de producción, pero debido a su éxito, los convirtieron en los centros de ocio que son ahora.